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聊聊威士忌的代表之一——爱尔兰威士忌

1613348402 来源:未知 点击:59

威士忌(Whisky、Whiskey),是一种由大麦等谷物酿制,在橡木桶中陈酿多年后,调配成43度左右的烈性蒸馏酒。英国人称之为"生命之水"。按照产地可以分为:苏格兰威士忌、爱尔兰威士忌、美国威士忌和加拿大威士忌四大类。


威士忌酒的起源已不可考,但能确定的是,威士忌酒在苏格兰地区的生产已经超过500年的历史,因此一般也就视苏格兰地区是所有威士忌的发源地。根据苏格兰威士忌协会的说法,苏格兰威士忌是从一种名为"Uisge Beatha"(意为"生命之水")的饮料发展而来的。

爱尔兰的威士忌是其中最不同寻常的一个种类。爱尔兰威土忌具有甘甜、细膩的口感,这赋予它在蒸馏酒世界中特殊的地位。爱尔兰人总是将爱尔兰威士忌戏称为“whiskey”——比一般的“whisky”多一个“e”字——爱尔兰人认为这个“e”代表了“excellent”(优秀),因为爱尔兰威士忌比其他威士忌要优质得多。


爱尔兰的蒸馏技术历史非常悠久。在爱尔兰发现了约公元6世纪时期的青铜蒸馏器。第一次关于“生命之水”的书面记载出自于爱尔兰,写作日期为1405年。16世纪末,爱尔兰存在着许多地下酿酒厂。他们当中的布什米尔(Bushmills)酿酒厂在1608年第一个成为了合法的酿酒厂。


18世纪末,杰姆逊和约翰?帕弗尔的酿酒厂建成,合法的爱尔兰威士忌开始在当地居民和饮食习惯中占据十分牢固的地位。到了19世纪上半叶,爱尔兰威士忌已经成为英伦三岛最受欢迎的威士忌。当时,在爱尔兰有数量众多的酿酒厂,这些酿酒厂生产了大量流行的含糖较高、口感圆润的威士忌,它比苏格兰麦芽威士忌更受人们的欢迎。


到了19世纪末,对传统依依不舍的爱尔兰人拒绝使用连续蒸馏器发明者伊尼亚?柯菲的方案,他们认为用这样的蒸馏器生产出来的酒,不能使用“威士忌”这一神圣的名字。从这以后,爱尔兰人就失去了大部分的市场,输给了苏格兰人。因为苏格兰人推广了伊尼亚?柯非的发明,开始大量生产廉价的威士忌。


失去了自己在不列颠的殖民地市场,美国的“禁酒令”又对众多的爱尔兰酿酒厂以致命的打击。顽强坚守下来的爱尔兰酿酒企业,联合了起来。尊美醇( Jameson),帕弗尔( Powers),和科克(Cork)合并在一起,共同组建了一个新的企业爱尔兰蒸馏酒公司( Irish Distillers),而在1970年,又一家酿酒厂布什米尔(Bushmills)加入其中。从这时起,爱尔兰威士忌开始渐渐收回了失去的阵地,这一切都依靠爱尔兰威士忌丰富的独创性,对质量的长期监控和积极的商业政策。

传统的爱尔兰威士忌使用发芽的大麦,不经过熏制,通过三次蒸馏来生产。同苏格兰威士忌不同,大麦不需要用混煤来熏制。为了生成发酵必须的糖,需要润湿种子使其发芽,然后使发芽骤然停止,用火将种子烘干。种子磨成细粉然后用热水混合。将混合物蒸煮,然后过滤获得麦芽汁。在酵母的作用下,麦芽汁发酵,变为浓度为6—8%的酒醪(wash)。


酒醪要经过三次蒸馏,第三次蒸馏则是愛尔兰威士忌最大的独创之处。在第一次蒸馏锅蒸馏后进入第二个蒸馏锅,然后进入第三个蒸馏锅,这个过程中渐渐去除了一些多余的物质并且使其酒精浓度增加。从第三个蒸馏锅出来后,酒精浓度将达到70%左右。然后加入清水,其浓度降至55%左右。


之后在酒桶中陈化,这时部分酒精会透过木质的细孔挥发出来,这样威士忌就会失掉一些酒精浓度。去除掉最后的一些不理想的组成成分,剩余的物质决定了酒的特色。木质酒桶赋予了威士忌一种特殊的芳香。


在爱尔兰,人们常常使用曾经盛装过雪利酒或者是波特酒的酒桶。在一些酒窖里,盛装威士忌的酒桶一个叠一个的垂直摆放,这样可以抑制酒桶间的空气循环,从而减缓被称作“天使的一份”的挥发。


最后,调酒师会将几种威士忌(不同年份、原材料、蒸馏方式生产的)混和在一起,从而制造出最完美的酒。所有的这些威士忌将自己的优点混和起来,赋予它馥郁液烈的芳香,调好的酒要放置几天,这一时期称做“婚配期”,然后装瓶。一瓶将给你带来无尽美好的爱尔兰威士忌就完成了。

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